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27e Tour de Beauce

Mancebo toujours en jaune

Par Pascal Gourdeau ce 13 juin 2012 à 17h46
Craig Lewis (Champion System) a gagné la deuxième étape.
Crédit photo : Courtoisie
Craig Lewis (Champion System) a gagné la deuxième étape.

La victoire de Craig Lewis (Champion System) aujourd'hui à la deuxième étape du 27e Tour de Beauce lui permet de talonner le détenteur du maillot jaune, Francisco Mancebo (Competitive Cyclist) au classement général. Quelques secondes seulement séparent les deux coureurs.

Après une première heure agressive, sur une chaussée détrempée par les fortes pluies qui sont tombées le matin, dans l’étape de 160 kilomètres dans la région de Thetford Mines, trois coureurs ont réussi à s’échapper. Outre Lewis, le groupe était composé du Canadien James Sparling (Raleigh) et de James Williamson (Pure Black Racing). Le trio a pu se forger des avances allant jusqu’à quatre minutes et, quand Williamson a été incapable de soutenir le train au 140e kilomètre, les deux coureurs n’avaient plus qu’une avance d’une minute et 50 secondes.

L’échappée s’est finalement rendue jusqu’au bout. « Après la dernière grande côte, à 30 kilomètres de l’arrivée, je savais que j’avais des chances », a expliqué le vainqueur. « Je n’aime pas beaucoup la pluie. C’était agressif dans le peloton et j’ai essayé plusieurs choses pendant la première heure. Puis, j’ai eu ma chance. Nous avons bien travaillé, les trois ensemble. »

Lewis et Sparling se sont livrés une chaude lutte avant de voir le premier devancer le second par quelques secondes au fil d’arrivée.

« Nous savions que l’étape de Thetford se termine habituellement par un sprint », a commenté Sparling. « Comme nous n’avons pas de purs sprinteurs dans notre équipe, on s’est dit que l’on pourrait essayer. Je suis super content de ma deuxième place, c’est mon meilleur résultat en Beauce et, d’être sur le podium, c’est super. La pluie ne me dérange pas du tout, je viens de Victoria, en Colombie-Britannique, et je suis habitué. De plus, je cours pendant presque toute la saison en Angleterre et c’est pluvieux là aussi. »

L’étape de Thetford a été fidèle à elle-même. « C’est toujours agressif ici », a souligné François Parisien (Spidertech). « Nous voulions bien positionner Flavio De Luna pour le classement de l’étape. Moi, je suis bien content de ma forme même si ça ne fait que deux mois que j’ai recommencé à m’entraîner. Je suis ici pour aider Hugo (Houle) et Ryan (Roth) qui sont bien placés au classement général. Demain, je serai à leur service pour les amener au pied du Mont-Mégantic et, ensuite, je vais y aller à fond dans cette montagne. »

Si Mancebo conserve le maillot jaune de leader, Adiq Othman (Champion System) a endossé le maillot rouge (meilleur jeune), Matthias Friedemann conserve le blanc (leader aux points) et Ken Hanson (Optum/Kelly Benefit Strategies) celui à pois (meilleur grimpeur).

Les 98 coureurs toujours en lice s’attaqueront demain à la mythique étape Saint-Georges/Mont Mégantic, pour la troisième étape du Tour de Beauce.

Plus d'une centaine de cyclistes professionnels étaient sur la ligne de départ à Thetford.

Le maire de Thetford Mines, Luc Berthold, a donné le signal de départ aux compétiteurs.
 

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